Chen Man

The definition of beauty changes all the time. And sometimes, as society develops, it goes in cycles, like the changing of the four seasons. Not so long ago, Chinese people saw fashion as something that came from the West. Afraid to make ”mistakes,” they looked to Europe and America to see which standards had been set. As a result, fashion in China looked pale and blurry.
But now, the Internet, technology and social media have rendered the world flat. Fashion can be accessed from anywhere, with styles from around the world cohabiting and influencing one another. Go to a high-end Beijing department store, for instance, and you’ll see shoppers holding Hermes bags and wearing Chanel tops with Uggs — all while holding a string of Buddhist prayer beads in their hands. Fusion is the future of fashion.
Like her peers, Chen has witnessed enormous change in China, and has sought to document the profound effect those changes have had on her generation, known as balinghou, or those born after the 1980s.
Like her peers, Chen has witnessed enormous change in China, and has sought to document the profound effect those changes have had on her generation, known as balinghou, or those born after the 1980s. Credit: Chen Man
As a visual artist who grew up in this ”new” China, I witnessed my generation’s material dreams become a reality. I look to my background for inspiration. But I also believe that repetition is a disease — and I don’t want my work to reinforce stereotypes. Images of dragons and phoenixes are powerful, but when people use them again and again, they lose the power to be fresh or exciting. I want to capture the real contemporary China, not to please people with cliches.
”This relationship between technology and aesthetics is like that of science and philosophy — in an ideal world, the two walk side by side,” said Chen Man.
”This relationship between technology and aesthetics is like that of science and philosophy — in an ideal world, the two walk side by side,” said Chen Man. Credit: dawei
What it means to be a mixed-race model in Japan
The country my generation now inhabits is no longer isolated from outside information and ideas. I use technology in my photography, and I believe this is the future of visual art. If technology can help artists present things in new and better ways, why shouldn’t we embrace it? There is no need for artists to live in the past. After all, we live in a world where artificial intelligence is so advanced that it can create art free from human input.
Chen Man’s work is immediately identifiable — fantastical, aspirational and imaginative, capturing beauty against often surreal backdrops.
Chen Man’s work is immediately identifiable — fantastical, aspirational and imaginative, capturing beauty against often surreal backdrops. Credit: Chen Man
AI is a new species created by humankind. We give it language and the ability to do certain things — just as we do our own children. But, like a child, when AI has matured enough, it will develop its own language and its own abilities.
We may bestow AI with creativity, but that doesn’t mean it can’t be creative in its own right. Artificial thinking and decision-making is rooted in the power and experience of countless human minds, so it’s only logical that this will result in better, bigger and more advanced brains than our own.
The Chinese master couturier behind Rihanna’s most daring look
It has already created wonderful examples of painting and music. Yet, some critics question whether anything created this way can ever be considered real art. This is because most people have a limited understanding of AI. They see it as unfathomably complex, or the stuff of science fiction. But applying AI to visual art need not be high-tech. Even the simplest of photo processing apps owe their existence to the development of AI, and its applications will only widen in the near future.
Chen Man

 

Definitionen av skönhet förändras hela tiden. Och ibland, när samhället utvecklas, går det i cykler, som förändringen av de fyra årstiderna. Inte så länge sedan såg kineserna mode som något som kom från väst. Rädd för att göra ”misstag”, de såg till Europa och Amerika för att se vilka normer som hade fastställts. Som ett resultat såg mode i Kina blekt och suddigt ut.
Men nu har Internet, teknik och sociala medier gjort världen platt. Mode kan nås från var som helst, med stilar från hela världen som samlar och påverkar varandra. Gå till ett exklusivt Peking varuhuset, och du får se shoppare som håller Hermes väskor och bär Chanel toppar med Uggs – alla samtidigt som de håller en rad buddhistiska bönpärlor i sina händer. Fusion är modeens framtid.
Chen har, liksom hennes kamrater, sett en enorm förändring i Kina och har försökt dokumentera den djupa effekten de förändringar har haft på hennes generation, kallad balinghou eller de som föddes efter 1980-talet.
Chen har, liksom hennes kamrater, sett en enorm förändring i Kina och har försökt dokumentera den djupa effekten de förändringar har haft på hennes generation, kallad balinghou eller de som föddes efter 1980-talet. Kredit: Chen Man

Som en bildkonstnär som växte upp i det här ”nya” Kina såg jag att min generationens materiella drömmar blev verklighet. Jag ser till min bakgrund för inspiration. Men jag tror också att upprepning är en sjukdom – och jag vill inte att mitt arbete ska förstärka stereotyper. Bilder av drakar och fenomen är kraftfulla, men när människor använder dem om och om igen, förlorar de kraften att vara fräsch eller spännande. Jag vill fånga det riktiga samtida Kina, för att inte behaga folk med klichéer.
”Det här förhållandet mellan teknik och estetik är som vetenskap och filosofi – i en idealisk värld går de två sida vid sida”, säger Chen Man.
”Det här förhållandet mellan teknik och estetik är som vetenskap och filosofi – i en idealisk värld går de två sida vid sida”, säger Chen Man. Kredit: Dawei
Vad det innebär att vara en mixed race modell i Japan
Det land som min generation nu bor i är inte längre isolerad från yttre information och idéer. Jag använder teknik i mitt fotografi, och jag tror att det här är framtiden för bildkonst. Om tekniken kan hjälpa artister presentera saker på nya och bättre sätt, varför ska vi inte omfamna det? Det finns inget behov av artister att leva i det förflutna. När allt kommer omkring lever vi i en värld där artificiell intelligens är så avancerad att den kan skapa konst fri från mänsklig inmatning.
Chen Människans arbete är omedelbart identifierbart – fantastiskt, ambitiöst och fantasifullt, fånga skönhet mot ofta surrealistiska bakgrund.
Chen Människans arbete är omedelbart identifierbart – fantastiskt, ambitiöst och fantasifullt, fånga skönhet mot ofta surrealistiska bakgrund. Kredit: Chen Man
AI är en ny art skapad av mänskligheten. Vi ger det språk och förmågan att göra vissa saker – precis som vi gör våra egna barn. Men som ett barn, när AI har mognat tillräckligt, kommer det att utveckla sitt eget språk och sina egna förmågor.
Vi kan skänka AI med kreativitet, men det betyder inte att det inte kan vara kreativt i sig själv. Konstgjort tänkande och beslutsfattande är förankrad i makt och erfarenhet av otaliga mänskliga sinnen, så det är bara logiskt att detta kommer att resultera i bättre, större och mer avancerade hjärnor än våra egna.
Den kinesiska mästaren couturier bakom Rihanna mest vågade utseende
Det har redan skapat underbara exempel på målning och musik. Men vissa kritiker ifrågasätter om någonting skapat på detta sätt någonsin kan betraktas som riktig konst. Detta beror på att de flesta har en begränsad förståelse för AI. De ser det som oförskämd komplexa, eller saker av science fiction. Men att tillämpa AI på bildkonst behöver inte vara högteknologisk. Även de enklaste bildbehandlingsapparna är skyldiga till att de finns i utvecklingen av AI, och dess applikationer kommer bara att öka inom en snar framtid.
Chen Man